ERCL’European Research Council (ERC) fou creat l’any 2007 per estimular l’excel·lència científica a Europa, donant suport als millors científics, acadèmics i enginyers per anar més enllà de les fronteres establertes del coneixement.

Actualment, l’ERC està encapçalat pel Dr. Fotis C. Kafatos (president) i pel Dr. Andreu Mas-Colell (secretari general).

En el marc del programa Idees del Seventh Framework Programme (FP7), l’ERC convoca dues línies de finançament per a projectes d’excel·lència científica:

  • ERC Starting Grants: la finalitat consisteix en finançar projectes de joves investigadors. Cada projecte atorgat pot obtenir un finançament màxim de 2 milions d’euros, amb un període d’execució de 5 anys.
  • ERC Advanced Grants: l’objectiu és donar suport a treballs de recerca ja iniciats que destaquin per la seva ambició i originalitat. Cada projecte comporta un finançament màxim de 3,5 milions d’euros, per executar en 5 anys.

En relació a les ERC Starting Grants, les dades per convocatòries són les següents:

  • Convocatòria 2007: 299 projectes (300 milions d’euros), amb 25 atorgats a centres espanyols (15 de Catalunya).
  • Convocatòria 2009: 219 projectes (325 milions d’euros), amb 18 atorgats a centres espanyols (10 de Catalunya i 1 del País Valencià).

La distribució per grans camps científics dels 43 projectes espanyols (25 de Catalunya i 1 del País Valencià) és la següent:

  • Life Sciences (LS): 18 Espanya (10 Catalunya, 1 País Valencià).
  • Physical Sciences & Engineering (PE): 16 Espanya (8 Catalunya).
  • Social Sciences & Humanities (SH): 9 Espanya (7 Catalunya).

Pel que fa a les dues convocatòries d’ERC Advanced Grants:

  • Convocatòria 2008: 281 projectes (517 milions d’euros), amb 15 atorgats a centres espanyols (8 de Catalunya).
  • Convocatòria 2009: 236 projectes (515 milions d’euros), amb 10 atorgats a centres espanyols (6 de Catalunya i 1 del País Valencià).

La distribució per grans àrees temàtiques dels 25 ERC Advanced Grants d’Espanya (14 de Catalunya i 1 del País Valencià) és la següent:

  • Interdisciplinary Research: 2 Espanya (2 Catalunya).
  • Life Sciences (LS): 10 Espanya (4 Catalunya).
  • Physical Sciences & Engineering (PE): 7 Espanya (5 Catalunya i 1 País Valencià).
  • Social Sciences & Humanities (SH): 6 Espanya (3 Catalunya).

Per tant, Catalunya i, en menor mesura, el País Valencià reben més del 60% dels projectes atorgats a l’Estat espanyol per l’ERC. Properament, aquestes dades es podran consultar de forma desagregada al portal web MERIDIÀ.

Per a més informació, podeu consultar la notícia “El sistema de centres CERCA es consolida com a pol d’atracció dels ajuts europeus a la recerca de frontera” (Departament d’Innovació, Universitats i Empresa).